Pourquoi 29 jours en février? (année bissextile) (29/02/2020)

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Une année bissextile (ou un an bissextil) est une année comportant 366 jours au lieu de 365 jours pour une année régulière. Le jour supplémentaire, le , est placé après le dernier jour de ce mois qui compte habituellement 28 jours dans le calendrier grégorien. Sauf cas particuliers précisés ci-après, les années sont bissextiles tous les quatre ans. Seront par exemple des années bissextiles : 2020, 2024, 2028.

Ce genre d'année existe pour compenser la différence de temps entre l'année calendaire (365 jours) et l'année solaire, c'est à dire le temps pris par la Terre pour effectuer une révolution complète autour du Soleil, qui est 365,2422 jours. Un jour surnuméraire est donc ajouté régulièrement pour que la moyenne de la durée des années calendaires soit la plus proche possible de l'année solaire. Sans cette correction, la date des saisons se décalerait progressivement dans le calendrier.

La règle actuelle
Depuis l'ajustement du calendrier grégorien, l'année n’est bissextile (elle aura 366 jours) que dans l’un des deux cas suivants :

  1. si l'année est divisible par 4 et non divisible par 100 ;
  2. si l'année est divisible par 400.

Dans un autre cas, l'année n'est pas bissextile : elle a la durée habituelle de 365 jours.
(« divisible » signifie que la division donne un nombre entier, sans reste).
Ainsi, 2020 est bissextile. L'an 2008 était bissextil suivant la première règle (divisible par 4 et non divisible par 100). L'an 1900 n'était pas bissextil car divisible par 4, mais aussi par 100 (première règle non respectée) et non divisible par 400 (seconde règle non respectée). L'an 2000 était bissextil car divisible par 400.

D’où vient le terme bissextile ?
Le mot bissextile vient du latin bisextus qui signifie littéralement "deux fois le sixième". C’est Jules César, sur les conseils Sosigène d'Alexandrie, un astronome de la Grèce antique, qui a créé un "sixième jour bis" (d'où découle le mot année "bissextile") en février pour "rattraper" notre retard de 0,25 jour annuel.
D'après Wikipédia

05:00 Écrit par louviaux | Lien permanent | Commentaires (0) |  Imprimer |  Facebook | | |